Close

October 8, 2014

Zeven niveau’s in het Amerikaanse honkbal

randy

“Major League Baseball (MLB)

De hoogste Amerikaanse profcompetitie die wordt beschouwd als de sterkste competitie ter wereld. Bestaat uit dertig teams, verdeeld over twee leagues met sinds 2013 ieder vijftien teams: de National League en de American League. Een verschil tussen de Leagues vormt de rol van ‘designated hitter’*. Iedere League heeft drie divisies: East, West en Central. De winnaar van de American League treft de winnaar van de National League in de World Series.

Minor leagues

Eerst komt de rookie league, het laagste profniveau in het Amerikaanse honkbal. De competitie loopt gewoonlijk gedurende de zomer en er zijn profcompetities in onder meer Arizona (Arizona Leagie), in Florida (Gulf Cost League), in de Domenicaanse Republiek (Domenican Summer League) en Venezuela (Venezuelan Summer League). Een niveau hoger dan de rookie league is de advanced rookie league. Dan volgt de single A (A) en advanced single A (A+). Vervolgens double A (AA) en uiteindelijk het hoogste niveau in de minor leagues: triple A (AAA).

Jonge spelers uit Europa krijgen vaak eerst een zomer de kans om te wennen in de rookie league; als ze goed genoeg zijn, mogen ze terugkomen. Alle dertig Amerikaanse profclubs hebben minstens een team op ieder niveau in de minor leagues. Je kunt een niveau overslaan op weg naar de Major League, maar de meeste spelers doorlopen alle niveau’s. Voor Nederlanders blijkt vaak het double A-niveau al het eindstation. Het duurt gemiddeld zo’n vijf tot zeven jaar voordat een speler uit de rookie league de Major League haalt. Spelers die niet bij een van de Amerikaanse clubs terecht kunnen (bijvoorbeeld door een tekort aan visa) worden naar de Domincaanse Republiek gestuurd om te rijpen. De clubs in de minor leagues zijn meestal geen eigendom van ce Major League-clubs. Vaak zijn het samenwerkingsovereenkomsten. De minor league-ploeg levert een stadion en clubpersoneel, de Major League-club leent de spelers uit. Salarissen in de minor league zijn minimaal, globaal tussen 1000 en 1200 dollar per maand. Pas op triple A-niveau of in de Major League verdien je veel. Minimumsalaris in de Major League in 2014: 500.000 dollar per jaar. Gemiddelde jaarsalaris in de Major League in 2013: 3,386.212 dollar.”

(Maarten Kolsloot, Strike out – De verwoeste droom van de talentvolle honkbalbroers Halman, Uitgeverij De Kring, 2014, blz 198-199)

* “Designated hitter (DH): Een extra slagman. Deze tiende speler wordt sinds 1973 ingezet in de American League, om het spel aanvallender en aantrekkelijker te maken. Het team aan slag vervangt de werper, die doorgaans de zwakste schakel is. De designated hitter komt als veldspeler niet in actie. De eerste designated hitter in de honkbalgeschiedenis was Ron Blomberg van de Yankees. Toen hij aan zijn trainer, Elston Howard, vroeg wat er van hem in de nieuwe functie werd verwacht, antwoordde deze: ‘Slaan en dan gaan zitten.’ De National League kent geen designated hitter, waardoor hier een andere vorm van honkbal wordt gespeeld: subtieler, met minder nadruk op slagkracht. Honkbalpuristen hebben geen spelwijziging zo betreurd als de invoering van de designated hitter. Onder hen ook de schrijver en honkbal-liefhebber Michael Chabron. Chabron beschouwt de DH zelfs als een van de metaforen voor de jaren zeventig – de periode waarin hij opgroeide.Het was volgens hem geen gelukkige tijd: ‘Een van de bizarre, rampzalige ondernemingen van die periode, naast het bombarderen van Cambodja, partnerruil en kettingen voor mannen, was de uitvinding van de designated hitter.” (Menno de Galan, Honkbal is Amerika / Amerika is honkbal, Uitgeverij Thomas Rap, Amsterdam 2008, blz 101)