Close

October 28, 2014

Van der Vaart ‘s entree bij Oranje – met Van Gaal en Davids

“Terwijl zijn vader de goedwillende amateur bleef, bouwde Rafael aan een prachtige loopbaan. ‘Ik weet nog hoe ik als 18-jarige in Hoenderloo de kamer van Van Gaal binnenliep, met zweet onder de oksels. Melden bij Van Gaal, dat was iets. Dat je bij de grote mannen aan tafel moest zitten tijdens het eten, vond ik maar niets. Het waren spelers die je kende van tv. Ik was bang. Wat moet je zeggen tegen zo iemand? Ik denk dat het nu makkelijker is voor jonge jongens. Ik kwam als eerste, alleen. Dan ging ik zitten, maar dan zei iemand: daar zit Edgar. Davids dus. Een plekje opschuiven dan maar. Dan kwam de volgende: he, dat is mijn stoel. Het zijn natuurlijk leuke grappen, maar in die tijd vond ik het verschrikkelijk.

Ik was blij als de trip voorbij was. Met Edgar ging het later trouwens heel goed samen.’

Hoe onwennig zijn entree in de grote wereld van het voetbal ook was, de droom is uitgekomen. Rafael weet nog dat hij Davids een hand gaf na zijn eerste interland en zei: ‘Nou, tot ziens. Davids antwoordde: ‘Zo, jij hebt zelfvertrouwen.’ Op dat moment voelde je jezelf heel klein worden, maar nu is het grappig.’”

Bert Wagendorp e.a., Veld 1 – de jongensdromen van Oranje, de Volkskrant en uitgeverij De Muur, 2014, blz 15)