Close

October 9, 2014

De twee keerzijden van “undercover football hooliganism”

millwall

“Undercoverpolitiewerk, zo ontdekten we allemaal in de twee jaar die volgden, was iets waar je gevoel voor had of niet. Het is niet iets wat je kunt leren. Natuurlijk kun je allerlei scenario’s in je hoofd stampen, bespreken wat je zult doen in een bepaalde situatie, maar uiteindelijk komt het altijd aan op de individuele agent en hoe hij op iets kan inspelen, of hij voordeel kan halen uit een situatie en, het moeilijkste van allemaal, of hij weet wanneer hij moet stoppen. Het is zeker niet iets voor watjes. Undercoverwerk vraagt een speciaal soort agent. Je zou hem dapper kunnen noemen, maar ook stom; volgens mij moet je van allebei een beetje zijn. Er is echter een ding dat je nooit moet vergeten. Het is een baan. De enige reden dat je daar bent, wat de situatie of operatie ook inhoudt, is bewijsmateriaal verzamelen, zodat je de slechterik kunt arresteren. Niet meer en niet minder.

[…]

Eenmaal thuis speelde ik de gebeurtenissen van de vorige dag weer af in mijn hoofd. Het idee dat ik zou moeten getuigen tegen mensen die ik nu als mijn vrienden beschouwde, stond me steeds meer tegen. […] Ik wist heel goed dat het werk was en dat ik geacht werd bewijzen te verzamelen die zouden leiden tot de veroordeling van mensen die onnodig geweld gebruikten, soms zonder enige aanleiding. Op papier klonk dat allemaal heel aardig, maar de realiteit was anders. Ik beschouwde mijn doelwitten als vrienden en als vrienden zorgden we voor elkaar, ook al brachten we onszelf daarmee in gevaar. Ik beschouwde mijn doelwitten niet alleen als vrienden, ik genoot bovendien van alles wat ik meemaakte: de voorbereiding van de wedstrijd, de opwinding, de angst om ontdekt te worden, de opmars naar de strijd […] – en, als het zover kwam, het gevecht. Ik kickte erop en wanneer ik […] bij een wedstrijd was, voelde ik pas echt dat ik leefde.”

(James Bannon, Undercover hooligan – mijn dubbelleven bij de Millwall Bushwackers, Just Publishers, 2013, blz 30, 143-144)