Close

June 14, 2014

Mancini : Balotelli = Ferguson : Cantona

“Cantona zal voor altijd worden geassocieerd met die wilde kungfu-avond bij Crystal Palace, in januari 1995. Het vormde de ommekeer, het bepalende moment van zijn voetballoopbaan. De negen maanden durende schorsing kostte United de titel en de beker. De club won dat seizoen geen enkele prijs, terwijl ze sterk genoeg werden geacht om alles te winnen; volgens sommigen waren ze zelfs sterker dan ze ooit onder Ferguson waren geweest of nog zouden worden. Toch leverde het incident nog iets positiefs op. Cantona had voor het eerst in zijn loopbaan te maken met een trainer die hem zou blijven steunen, terwijl anderen zeiden dat hij ontslagen moest worden.

[…]

Toen Ferguson op die rampzalige avond in 1995 achter Cantona bleef staan, was dat ook het bepalende moment in zijn eigen trainersloopbaan. De trainer zette zijn eigen reputatie op het spel voor de wispelturige Fransman en verwijderde hem niet uit de selectie. Waar Sir Matt Busby er niet in was geslaagd George Best [tegen zichzelf in bescherming te nemen], wist Fergie te voorkomen dat Cantona implodeerde.

[…]

Fergie redde Cantona en zijn ontluikende topploeg door hem liefde en trouw te tonen, net als Roberto met Mario deed toen iedereen riep dat hij verkocht moest worden en terug naar Italie moest worden gestuurd. In Alex Ferguson vond Cantona eindelijk een trainer die hem achter de vodden zou blijven zitten en hem zou smeken de club trouw te blijven. Hetzelfde gold voor Mario en Mancini, hoewel de misstap van de Fransman in Selhurst Park veel ernstiger was dan alles wat Balotelli tot dan toe op het voetbalveld had misdaan.”

(Frank Worrall, Balotelli – de biografie, Uitgeverij Carrera, Amsterdam 2014, blz 219 )