Close

December 6, 2012

Het debuut van Philip Cocu in het betaald voetbal

Cocu, FC Barcelona

“Toch keert hij vrij snel terug bij AZ, waar hij onder meer assistent- en hersteltrainer wordt. Hij is als vervangend trainer zelfs verantwoordelijk voor het debuut van Philip Cocu in het betaald voetbal, in de winter van 1989. Daarvoor krijgt Hovenkamp overigens gigantisch op zijn donder van het bestuur van het dan armlastige AZ. Door ziekte van trainer Hans Eijkenbroek heeft hij de leiding in een uitwedstrijd tegen N.E.C., waarin het niet loopt voor de bezoekende ploeg. Op de bank heeft Hovenkamp vier contractspelers zitten, plus in een hoekje ook nog het piepjonge talent Cocu. De linksbuiten zonder contract, 17 jaar, mag van Hovenkamp het veld in. “En hij speelde nog hardstikke goed ook.”

Na de wedstrijd moet hij echter meteen bij het bestuur komen, omdat er door die invalbeurt een som van tienduizend gulden overgemaakt moet worden naat zijn oude club. Geld heeft AZ niet veel in die tijd. Als Cocu ruim een jaar later voor zes ton wordt verkocht aan Vitesse, haalt Hovenkamp zijn gelijk. “Je kon echt wel zien dat hij een grote zou worden. Maar zo groot, dat wist ik niet. Ik ben er stiekem toch wel trots op dat ik hem heb laten debuteren.”, zegt hij over de man die later als aanvoerder van PSV, FC Barcelona en Oranje internationaal furore maakt en in tien jaar tijd meer dan honderd interlands speelt op onder meer drie EK’s en twee WK”s.”

(Jeroen van den Berk, De aanvoerder, De nationale voetbalbibliotheek, Uitgeverij De Boekenmakers, Eindhoven 2009, blz 161)